Three things you need to know about recycling of Aluminium

Three things you need to know about recycling of Aluminium

Technological advancement will increase. We need materials that are available in abundance and can be recycled with no, or as little as possible, impact to the environment. Aluminium recycling is endless.

Product disposal, waste?

When the lifetime of a product ends there are two options: put it somewhere as waste and get environmental pollution or reuse the materials. For each material the possibilities for recycling are different. The big advantage of Aluminium is that you can reuse it time and time again without loss of quality/capability.. Due to the low required energy for recycling and it’s “easy” process, Aluminium is wanted for recycling.

The value of 1 kg Aluminium is equal to 1 kilo recycled Aluminium. (as long as the alloy is the same of course, more about that later). This means Aluminium waste = money.   So Aluminium waste equals money.

Still some people’s perception is, I need primary material, although this is not relevant for Aluminium. The recipe of the alloy is key for the characteristics, primary or secondary.

Each Aluminium product has on average already 52% recycled metal content in Europe. Since Aluminium is a relatively young material, industrial production was only possible after 1886  as opposed to e.g. the iron and it iron age around 1200 B.Chr.) we cannot supply the need at this moment with the current material available via recycling. (yet)

Alloy selection

The value of Aluminium scrap depends on the composition. Aluminium can be selected on form which determines composition.

Aluminium alloys can be selected separated at the manufacturer, uniform scrap has the higher perceived value by the recycler.

After its product life time you can easily make an alloy selection by separating on form. E.g.  if a building is stripped place the profiles on the profile bin, plates together at the plates and knots in the casting corner. You have now a very good separation of the different alloys quite easily.

There are lots of ways to separate alloys some are very basic like above some are very sophisticated. Since Aluminium = money, it’s worth it.

The value of Aluminium scrap also depends on the purity.  For standard commercial alloys, the more pure, e.g. 99,5 % Al,  the cheaper the Aluminium; if you apply it for its application. This is because these low strength alloy’s needed minimum work to fabricate. On the other hand, for recycling, this type of Aluminium with a low level of impurities can be used in many different Aluminium recipes, so value of the scrap is relatively high.

Eddy current

For household waste several possibilities are used. About 70% of all the Aluminium throw away is captured and reused. A welcome advantage here is Aluminium = money. So instead of costing money to burn or landfill it delivers income. For separation different processes can be used. E.g. like eddy current.

Because Aluminium is a conducted light  material, it is influenced by the rotating magnet with North-south poles. This generates an eddy current.  Aluminium pieces crossing this area get accelerated and are separated.

eddycurrent

So if your product consists of different materials you can either design for disassembly, then separate on form or shred into parts.

For Aluminium the loop today is nearly closed. From all the Aluminium material ever produced 75% is still in use. For automotive and building the recycling percentage is above 95%. Since manufacturers know exactly which alloy they prefer, manufacturers offer more and more to take their product back in return at the end of its lifetime. Although the recycling system in Europe is quite efficient and for environmental reasons this is not necessary, economically it can be beneficial. The closed loop of Aluminium will become shorter and more efficient. Just by the fact Aluminium is worth it.

Whats your biggest question about aluminium recycling? Please put your answer in the commentbox below. It will be appreciated! Thanks in advance.

Lassen van aluminium

Lassen van aluminium

Lassen van aluminium


Aluminium is een metaal dat door middel van lassen goed te verbinden is. Het vergt echter specifieke kennis en vaardigheden. Als we praten over problemen bij het lassen van aluminium hebben we het al snel over poreusheid van de las. Er zijn natuurlijk meerdere mogelijke problemen waar men bij het lassen van aluminium tegenaan kan lopen, poreusheid is de nummer 1.

Waarom poreusheid problemen geeft, is in eerste instantie natuurlijk de betrouwbaarheid, lees sterkte, van de las. Een poreuze las betekent afkeur. Dat kan door de kwaliteitsbeoordelaar als afkeur worden bestempeld of doordat de gewenste sterkte van de las niet gehaald kan worden. Ook bestaat de kans dat de las op visuele aspecten door een klant wordt afgekeurd, of dat er een extra plamuurlaag na het slijpen van de las nodig is om de coatinglaag er strak en netjes op te kunnen zetten.

Kortom poreusheid kost geld.

Wat kun je doen om poreusheid van de aluminiumlas te voorkomen?

Vloeibaar aluminium heeft sterk de neiging om waterstof op te nemen. In vast aluminium is waterstof nauwelijks in opgeloste vorm mogelijk, na stolling zorgt het waterstof voor poreusheid in de las. Om aluminium betrouwbaar te lassen en poreusheid te voorkomen moeten de juiste omstandigheden gecreëerd worden.

Graag deel ik hiervoor de 5 tips:
1.         Las in lage luchtvochtigheid
2.         Werk met een schoon oppervlak
3.         Zorg voor voldoende schermgas en stabiliteit van de gasboog/flow
4.         Werk met ‘schoon’ lasdraad
5.         Spoel slangenpakket voor aanvang van het lassen door

poreus aluminium

Chocolade poreusheid                                                                  Extreme poreusheid in aluminiumas

Las in lage luchtvochtigheid

De luchtvochtigheid van de omgeving is in grote mate bepalend voor de poreusheid van de las. Las bij voorkeur in omstandigheden met een luchtvochtigheid van 40% of lager. Bij een luchtvochtigheid van 60% of hoger zal je  poreusheid in de las tegen komen, ook als je alle andere zaken in orde hebt.

Werk met een schoon oppervlak

Voor het lassen is het aan te raden de oxides te verwijderen van het te lassen oppervlak. Ook vetten en andere verontreinigingen leveren afbreuk aan de kwaliteit van de las op. Afhankelijk van de vorm van het product, de legering en de aantallen zijn er processen in te richten die het werkstuk van een schoon oppervlak voorzien. Een veel gebruikte aanpak is ontvetten en schuren/slijpen.
Na deze behandeling, geen dag laten liggen! maar zo snel mogelijk het werkstuk lassen. Uiterlijk binnen 8 uur. Daarna is de oxide huid weer aangegroeid en een hoop werk voor niets gedaan.

Zorg voor voldoende schermgas en stabiliteit van de gasboog/flow

Gaat de deur open van, bijvoorbeeld, de loods waar gewerkt wordt, heeft dit consequenties voor de stabiliteit van de lasboog. De gasstroom wordt verstoord. Dit betekent dat het lasbad niet volledig wordt afgeschermd door het inerte gas en vocht uit de omgeving in aanraking komt met het vloeibare aluminium. Hierdoor zal opname van waterstof in de lasnaad plaatsvinden.

Werk met ‘schoon’ lasdraad

aluminium lassenLasdraad wordt netjes verpakt en geconditioneerd aangeleverd. Hier wordt moeite gedaan om zo min mogelijk oxides op de lasdraad te realiseren. Dit betekent dat eind van de dag, en zeker, voor het weekend, het lasdraad opgebruikt moet worden of netjes in geconditioneerde omstandigheden terug moet worden opgeslagen. Oxides kunnen namelijk ook verantwoordelijk zijn voor waterstofopname in de las.

Oxides van aluminium zijn bijna net zo zwaar als ijzeroxides. Echter het soortelijk gewicht van aluminium zelf is 3x minder dan van staal. Bij staal blijft de oxide drijven op de smelt, bij aluminium kunnen de oxides als je niet goed op past in de smelt zakken. Boven het hoofd lassen heeft dit nadeel niet, echter dit is een lastige laspositie.

Spoel slangenpakket voor aanvang van het lassen door

Last but not least, spoel het slangenpakket voor het lassen van aluminium door. In het slangenpakket wordt draad en het gasmengsel toegevoerd naar de toorts. Wanneer het lasapparaat een tijdje heeft stilgestaan is het gas verdwenen en is de omgevingslucht aanwezig. Voor het lassen eerst doorspoelen zodat deze gevuld is met het gewenste gasmengsel en dan pas beginnen met lassen, om een goede afscherming van het lasbad te kunnen garanderen.

Poreusheid is altijd in geringe mate aanwezig

Ook als je alle bovenstaande voorzieningen hebt getroffen is het niet geheel uit te sluiten. Er zit altijd wel een belletje in omdat ook in 40% luchtvochtigheid nog altijd waterstof beschikbaar is. De lasnormen accepteren waterstof in de aluminiumlas, meer dan in staal, omdat bekend is dat het onvermijdelijk is. Bij een goede las is het echter minimaal.

las poreusheid

Heb jij vragen over het lassen van aluminium? of zou je als ontwerper meer kennis over het lassen willen krijgen? Heb je interesse in een lascursus voor ontwerpers?
Vul dan deze vragenlijst in, dan ontvang je van mij een hand-out met de verschillende aluminium lasprocessen op een rij. Natuurlijk kun je hieronder ook je reactie geven.

Ben jij engineer en heb je een vraag over aluminium lassen van jullie product neem contact op.

 

Geen verkoopargumenten maar sterktes van Alu

Geen verkoopargumenten maar sterktes van Alu

Wist je dat aluminium het meest voorkomende metaal op aarde is? Maar liefst 8% van de aardkorst bestaat uit verbindingen van aluminium. Hieronder nog meer argumenten waarom de wereld mooier en schoner wordt door toepassing van aluminium.

Aluminium recyclebaar
Het materiaal is oneindig recyclebaar en keer op keer opnieuw in te zetten, met dezelfde kwaliteit. Voor het omsmelten heb je maar heel weinig energie nodig, 5% ten opzichte van de eerste vervaardiging. Dit is heel bijzonder voor een materiaal, zelfs voor een metaal.

Je ziet hierdoor dat aluminium ook een hoge restwaarde heeft. Aluminium schroot brengt relatief veel geld op. Aluminium waxinelichtjes als particulier opsparen brengt helaas niet zoveel geld op, het aluminium is zo licht dat je lang moet sparen voor een paar kilo en in de tussentijd neemt het een hoop ruimte in. Als je vanuit oogpunt van recycling aluminium zou willen scheiden, dan heb ik goed nieuws. In Nederland zijn we zover met de “afval” verwerking dat een bedrijf als Van Gansewinkel niet voor niets als slogan heeft” Afval bestaat niet”. Aluminium kan gewoon in het huisvuil in Nederland weggegooid worden, het wordt in het afvalverwerkingsproces er uitgehaald.

Voor bedrijven die aluminium verwerken levert aluminium schroot het meeste geld op als je de legering specifiek verzamelt. Dan is het nog simpeler om het opnieuw voor eigen product ter hergebruiken.
Er zijn al verschillende bedrijven die hun eigen materiaalafval verzamelen en opnieuw inzetten. Gewoon omdat het kostenefficiënt is. Een bedrijf als Nespresso zet er een statement mee, zoals algemeen bekend, maar stiekem vanuit materiaalkosten is het ook gewoon interessant.
Specifieke sterkte
Aluminium heeft als gunstige eigenschap dat het een hoge specifieke sterkte heeft. Dat wil zeggen sterkte gedeeld door het gewicht, ofwel de sterkte van een product ten opzichte van zijn gewicht, is heel gunstig.
In het volgende diagram kun je dit voor meerdere materialen aflezen.

ashby
Bron afbeelding: AluMatter

Doordat het materiaal licht en sterk is bespaar je energie en brandstof tijdens transport en gedurende zijn gebruiksduur. Als voorbeeld een hefbrug. Door een lager gewicht kan het contra gewicht lichter en kleiner zijn, de motor lichter uitgevoerd worden, en de fundering gereduceerd etc. Een gunstig domino effect!

Aluminium kan door vele vormgevingsprocessen tot een product worden gevormd.
Doordat je hiermee in staat bent het materiaal op de juiste plek neer te leggen creëer je een optimaal ontwerp.

Als laatste: Aluminium is gewoon mooi! Hiervan zijn talloze voorbeelden.
Hieronder één. Én ja, ook Apple neemt graag zijn eigen producten terug voor recycling! zie hier

og_apple_watch_sport

Samengevat is aluminium:

• Meest voorkomende metaal op aarde.
• Recyclebaar
• Hoge specifieke sterkte
• Besparing van energie & brandstof
• Optimaal in vorm te brengen
• Gewoon mooi

Hoe draag jij bij om aluminium zo efficiënt mogelijk inzetten? En waar kun je hulp bij gebruiken? Geef je reactie in het commentaarveld hieronder.

Wil je meer kennis over aluminium? Vraag een aluminium-cursus-scan aan, deze is nu tijdelijk gratis. Hier aanmelden

Bouwen met Aluminium (reden 3 recyclebaar)

Bouwen met Aluminium (reden 3 recyclebaar)

Aluminium in de bouw een duurzame keuze?

Aluminium is het materiaal dat als één van de beste gerecycled kan worden en keer en keer opnieuw kan worden ingezet. Het is niet voor niets dat Aluminium een hoge restwaarde vertegenwoordigt. In de bouw wordt reeds 95-98 % van het aluminium dat wordt afgedankt reeds hergebruikt. Het omwerken kost weinig energie (slechts 5% van de oorspronkelijk benodigde energie). Het materiaal kan vervolgens compleet opnieuw worden ingezet in de gewenste vorm.

Natuurlijk zou je een profiel, plaat of gietstuk ook zonder omsmelten opnieuw kunnen inzetten. Echter als je met weinig energie, een volledig op-maat-oplossing met dezelfde kwaliteit kan inzetten, ben je veel efficiënter en nog voordeliger uit ook. Dat is nou precies het voordeel van aluminium.

Geen compromis, altijd precies wat je nodig hebt.

aluminium in bouw

aluminium in bouw

Degenen die met aluminium werken weten dit en toch ondervindt aluminium in Nederland last van het duurzaam inzetten van het materiaal. Hoe kan dit?
Heel simpel om alle materialen objectief tegen elkaar af te wegen is er toetsing nodig. Voor deze toetsing is er een database met getallen en waarden van de verschillende materialen in gebruik.

Helaas zijn de getallen van metalen in eerste instantie in deze database onvolledig opgenomen. Staal en RVS hebben deze gegevens inmiddels objectief en gefundeerd kunnen aanleveren en hierdoor zijn de getallen juist bijgesteld. Voor aluminium is dat, tot mijn grote spijt, echter nog niet gelukt.

Het Aluminium Centrum en Aluminium Metal Knowledge vinden dat het nu zo snel mogelijk moet worden veranderd. Achter de schermen is er al een hoop gebeurd en kan er snel spijkers met koppen geslagen worden. De juiste getallen moeten objectief worden verzameld, getoetst en vastgelegd.
Voor ieder die erbij gebaat is dat deze getallen, die in de bouw steeds vaker de keuze van aluminium bepalen, zo snel mogelijk objectief en juist moeten worden opgenomen, verzoek ik mij een reactie te sturen. Gezamenlijk kunnen we dit varkentje wassen.

Ook voor aanvullende opmerkingen of vragen, graag je commentaar in de comment box hieronder vermelden. Ik kijk uit naar jullie betrokkenheid in deze.