Prijs van aluminium, hoe zal 2019 eruit zien…?

Prijs van aluminium, hoe zal 2019 eruit zien…?

Ik zit niet in de aandelen en ik werk niet bij een bank, maar wanneer je mijn professionele mening vraagt ten aanzien van de prijs van aluminium voor het komende jaar, geef ik je een antwoord op basis van mijn gevoel bij de industrie, de economie, de drukte bij de bedrijven en de orderportefeuille en wat ik zoal zie en hoor.

Als ik vanuit die context aan de prijs van aluminium denk voor het komende jaar schat ik in dat deze stabiel zal zijn. Misschien een lichte daling of een lichte stijging maar over het algemeen stabiel.

In 2017 heb ik aan het begin van het jaar ook een artikel geschreven over de aluminium prijs, wat ik toen zei vind je hier: prijs van aluminium

De toepassingsmogelijkheden van aluminium blijven stijgen. Optimale producten, met zo min mogelijk materiaal voor de beloofde levensduur, worden alleen maar belangrijker. Daar bovenop komt het voordeel van aluminium voor een circulaire economie. Het feit dat er steeds meer materiaal geproduceerd wordt, gedocumenteerd met een bepaalde hoeveelheid -recycled metal content- geeft ook in de producten die beoordeeld worden op de carbon footprint een belangrijk potentieel.

Als we naar de trend kijken en naar een zekere behoudendheid van de markt op dit moment dan verwacht ik vanuit die context dat de prijs van aluminium voor het komende jaar stabiel zal zijn. Misschien een lichte daling of een lichte stijging maar over het algemeen stabiel rond een gemiddelde van 2000 US$ per ton.

Vanuit mijn enthousiasme hoop ik wel dat hij nog wat zal stijgen naar de 2500, maar mijn verwachting is dus stabiel.

Succes met toepassen van aluminium voor de volgende 3 kwartalen van 2019.

 

Ben jij engineer en wil je meer? Geef antwoord op de vraag:

Wat vind jij lastig ten aanzien van de prijs van aluminium? Vermeld dit in het commentaar veld hieronder en ik stuur je de link waar je de actuele prijsinformatie kunt vinden.

Waarom gaat gietwerk mis?

Waarom gaat gietwerk mis?

Waarom gaat gietwerk mis? Hieronder 10 redenen…

1. Gietstukken zijn complex en lastig te produceren. Er is kennis nodig om een gietstuk goed te ontwerpen. Constructeursopleidingen behandelen metaalgieten ontoereikend of de inhoud is achterhaald.

2. Wanneer je een gietstuk inzet dan levert dat vaak problemen op. Kwaliteitsproblemen, vertragingen in de planning, een verkeerde leverancier, maatafwijkingen, te hoge procesuitval, onverwachte meerkosten… het komt allemaal voor.

3. Een gietstuk loopt op het kritische tijdpad. Het gietproces stelt je in staat het materiaal daar neer te leggen waar je het nodig hebt voor bijvoorbeeld vorm, stijfheid maar ook als sluitstuk tussen parts. Hierdoor wordt het deel als laatste vrijgegeven. Echter het heeft een lange doorlooptijd o.a door de aanmaak van gereedschappen en bij de assemblage is het vaak als eerste nodig.

4. Een gietlegering is niet sterk. De eigenschappen in het gietstuk zijn onvoorspelbaar en afhankelijk van de positie in het gietstuk. De sterkte en rek (elongation) vallen lager uit dan de normwaarden die bij het ontwerpen zijn gebruikt.

5. In een gietstuk zitten porositeiten. Meestal zitten ze precies op de plek waar ze juist niet gewenst zijn. Als er tijdens de bewerking geen porositeiten naar boven komen zijn er ook nog de maatafwijkingen waardoor het buiten specificatie kan vallen,

6. Een aluminium gietstuk is lastiger oppervlakte te behandelen. En als je ze (technisch) anodiseert worden ze grauw en grijs.

7. Gieten is alleen geschikt voor aantallen vanwege de model/matrijs-kosten. Prijzen voor gietwerk in Nederland zijn duur. In Azië zijn de partkosten vaak gunstiger maar de kwaliteit is moeilijk te beheersen. Het kan natuurlijk wèl interessant zijn, maar gedegen gietkennis is dan essentieel.

8. Het is vereist kennis en ervaring te hebben om een goed gietontwerp te engineeren. Wanneer de ervaring bij andere goed functionerende vormgevingtechnieken zit, is het risico bij gietstukken soms te groot. Ontwerpen in technieken, zoals CNC-frezen of samengestelde (las)constructies, is vaak sneller en eenvoudiger, maar niet altijd het efficiëntst.

9. De kwaliteit van een gietstuk is de verantwoordelijkheid van de gieterij. Deze wordt namelijk vooral bepaald door het gietsysteem en de procesparameters. Als constructeur heb je daar geen invloed op, vaak kiest tenslotte inkoop de toeleverancier (op kostprijs).

10. De communicatie binnen het ontwerpteam is ingewikkeld. Er zijn veel partijen betrokken bij het ontwerp met verschillende belangen. De informatie over de gietbaarheid van een ontwerp is al in een vroeg ontwikkelingstadium nodig. Echter krijg je deze informatie niet voordat je het gietstuk besteld. Modelwijzigingen na de vrijgave zijn dan een gevolg.

Samengevat; een goed gietontwerp vereist ervaring en specifieke kennis waarbij communicatie tussen de gieter en jou als constructeur cruciaal is om een win-win situatie te creëren. Een aantal  van deze fouten zijn daarmee zelfs op te lossen en kunnen voorkomen worden.

Het zou ideaal zijn wanneer een stollingssimulatie en/of porositeitssimulatie tijdens het ontwerpen kan worden vergeleken met de FEM sterkte-simulatie. Hoog-belaste zones in een ontwerp mogen natuurlijk niet samenvallen met de ‘hotspots’ (potentiële porositeitslocaties) van het gietproces. Een succesvol gietstuk ontwerpen staat of valt bij het tijdig controleren op gietbaarheid.

gietstuk

Je kan dit nu zelf uitproberen aan de hand van een gratis gietbaarheidstest. Ontdek de ‘hotspots’ in je eigen CAD model. Geïnteresseerd? Deel jouw ervaring bij het ontwerpen van aluminium gietstukken (goed en minder gunstig) in het commentaarveld hieronder én stuur jouw CAD model naar ons op. Je ontvangt nu deze gietbaarheidstest cadeau.

Engineer heeft de sleutel…

Engineer heeft de sleutel…

De reden van mijn werk?

 

Zo aan het einde van het jaar is het goed om vooruit te kijken en doelen te stellen voor het nieuwe jaar. Natuurlijk met reflectie naar het afgelopen jaar. Waarom doe ik wat ik doe? Waar doe ik het voor was de vraag die boven kwam. Toen ik antwoorden op die vraag aan het geven was kwamen er verschillende antwoorden naar boven en het antwoord waar ik echt mee resoneerde was:

Bewustwording van de materiaalkeuze die engineers maken en die met aluminium het verschil betekenen.

Ik geloof dat engineers de key zijn in de keuze van materialen voor nieuwe producten. Zij bepalen hoe het product gerealiseerd zal gaan worden, hoe het eruitziet en hoe het gemaakt zal worden. Zij hebben een belangrijke rol, zij hebben de sleutel in handen om materiaalgebruik te kiezen dat bijdraagt aan een mooiere en schonere wereld. Geen afval of belasting van het milieu maar een materiaal dat bijdraagt op de lange termijn. Dat is wat nodig is. De technologische vooruitgang gaat door. Mensen willen steeds mooiere fancy producten die hun leven makkelijker en fijner maken. Door nu te werken met materialen waar je altijd iets aan hebt kun je dat een duw de goede richting in geven. Laten we eerlijk zijn het maken van aluminium kost veel energie. Daar staat tegenover dat het recyclen heel weinig energie kost vergeleken met andere materialen en helemaal wanneer je bedenkt dat aluminium geen afval is maar oneindig te recyclen is. Waarom wordt dit zo weinig verteld? Omdat aluminium en recycling gewoon geen issue is. Het werkt autonoom.

aluminium klimaatEen mooiere en schonere wereld met aluminium. Dat betekent dus dat de energie die benodigd is om aluminium te vervaardigen ook de wereld niet mag belasten, maar beter nog er aan bijdraagt. Dat is lastig want bij het maken van aluminium wordt veel CO2  geproduceerd. Echter de energie die gebruikt wordt voor het vervaardigen is bij de gerenommeerde bedrijven al voor zo’n 70% vanuit duurzame energie voorzieningen bijvoorbeeld met waterkrachtcentrales e.d.

Nog niet overal ter wereld helaas en het wordt tijd dat we hier wat aan doen.

Anders hebben we straks een aarde met alleen maar “leefbubbels” wat de enige plek is waar we kunnen leven omdat het daarbuiten niet meer mogelijk is. Wat als de zeeën zonder leven zijn. De waterspiegel stijgt, de bomen niet meer kunnen leven en zuurstof produceren. Mocht er buitenaards leven zijn dat ons vanuit de ruimte bekijkt hoe zien ze dan op ons neer als een stelletje idioten die de wereld verprutsen? Onze aarde is zo mooi laten we nu bewuste keuzes maken en samen de wereld mooier maken.

Beste engineer kun je hulp kunnen gebruiken bij het slim toepassen van aluminium?

Geef antwoord op onderstaande vraag en ik neem contact met je op om te bespreken hoe ik je kan helpen met optimaal aluminium toepassen.

 

Hoe denk jij dat een engineer kan bijdragen aan het klimaat en een betere wereld?

Vermeld je antwoord hieronder in het commentaarveld, je ontvangt binnenkort bericht van mij.

Future responsible design and aluminium

Future responsible design and aluminium

Ten reasons for aluminium in future responsible design:

  1. Aluminium is the most common metal on earth.
  2. Aluminium is 100% recyclable without degradation of the material.
  3. Remelting aluminium cost a low amount of energy, only 5% compared to initial production.
  4. Aluminium is a light material and therefore saves energy during transport and lifetime.
  5. Aluminium has great malleability, you can create all kinds of forms and the forming requires low amount of energy.
  6. Aluminium has a high specific strength, so strong and light at the same time.
  7. Function integration possibilities are huge, due to high deform-ability parts can be reduced saving time effort and money.
  8. Easy and fast to machine with long tool lifetime.
  9. Aluminium is highly corrosion resistant, therefore maintenance is relatively low, saving cost energy and effort.
  10. Aluminum waste equals money, this is the autonomic motive why aluminum is recycled so much.

 

Disadvantages of aluminium:

  1. It requires a better understanding of the design possibilities, there are so many options to from your product.
  2. Aluminium is flexible. If you need stiff products you have to acquire better design skills in order to solve this via design.
  3. Relatively low melting point (660°C pure aluminium) which allows you to use low energy in order to form your product.
  4. Aluminium is relative un-noble, design for corrosion requests more knowledge to make use of the passive protective oxide layer and prevent problems like galvanic corrosion by false design.
  5. The application of aluminium requires an pH neutral environment. In basic or acid environment the protective oxide layer will decrease.
  6. There is a wide variety of alloys which are used depending on the design need, luckily there are 8 main categories which are well defined.
  7. Aluminium is sensible for fatigue like most metals, you need to consider the aluminium design rules in order to create a robust design in dynamic application. But it allows you to create predictable interval inspections.
  8. Aluminium transfers heat, for fire or welding application it cools the heat and more energy is required to increase temperature.
  9. Due to its corrosion resistance it takes relatively long to decrease back to aluminium oxide in nature in dry environment keeping your product save.
  10. You won’t find it back in nature when it decreases since the earth crust consist of 8% aluminum oxide, aluminium will not damage the environment.

What’s your reason to use aluminium for your product? Let me and everybody know by commenting on this blog and I will sent you the checklist for aluminium product design.
Kind Regards, Ellen

How to choose the right alloy?

How to choose the right alloy?

Choosing the right aluminium alloy can be hard if you are not that familiar with all its variety.

Depending of application from and requirements choosing can be difficult. What material is available and when? Is a custom dedicated alloy developed for you? If you are an engineer and choose different materials each day probably aluminium is not a material you know all about. Maybe you even let your supplier choose the alloy for you. How do you keep track of quality and remain supplier independent? Let alone be purchaser friendly and cost effective?

Specifying the material aluminium on your drawing or 3d model requires aluminium knowledge. Let me help you. At first which basic form will your part come from?

Like the logo of aluminium metal knowledge displays there are three basic variations of aluminium categories:

Plate, Profile and Castings.

Plates

Thin plates below 4 mm are mainly in 1000 series 3000 series and the strongest in 5000 series.

Profile

Bars and profiles are 2000, 6000 and 7000 alloys. Almost all profiles are made from 6000 alloys. Bars and strips can be 2000 and 7000 alloys as well. See aluminium extrusion alloys (DUTCH). Those alloys are also often used in additional processes like forging, hydroforming or machining.

Castings

Castings are made mostly from 4000 series alloys which have 5 digit numbers like AC 46000. Commonly used for high pressure die casting is EN AC-46200 and for sandcasting EN AC-43000.

Table Cast alloys

For more info see Cast alloys (DUTCH).

Second question is which requirement is crucial /most important?

Strength, elongation, corrosion resistance, malleability etc?

Depending on the number one and the order of the other aspects a number of alloys are suitable for the application.

Of course there are many more questions to consider specifying the right alloy for your application. You can contact me if you need help but before you do first answer this question:

Why is it difficult for you to specify the aluminium alloy? Two engineers will win free access to the online course via a raffle just by answering this question. Put you answer in the comment box bellow and I let you know if you are the winner. Every reaction receives the others questions you should consider designing an aluminium product by adding checklist in your comment.

Aluminium regards,
Ellen